Desenvolvimento da tecnologia fotovoltaica real no Array Tech Research Center

Colocando a teoria em prática

Grande parte do desenvolvimento da tecnologia solar em larga escala acontece a portas fechadas. Engenheiros em ambientes de laboratório, escondidos, calculando e gerando as próximas grandes soluções.

Você deve ter visto as notícias sobre o lançamento do Array Tech Research Center. Neste post, compartilharemos mais detalhes sobre exatamente por que esse centro é tão inovador e empolgante.

O centro de pesquisa é um campo de testes para engenheiros, desenvolvedores e EPCs obterem experiência prática explorando diferentes desafios encontrados em campo, projeto-a-projeto.

A importância dessa experimentação em campo anda de mãos dadas com a perspectiva da Array de cobrir todos os aspectos da pesquisa. Acreditamos tanto em modelagem quanto em testes no mundo real. Rob Rowan, vice-presidente sênior de operações de engenharia da Array, colocou desta forma:

“É a diferença entre desenvolver no vácuo ou modelar primeiro e depois testar no mundo real. Não estamos construindo e quebrando até que funcione, [ao invés disso, estamos] modelando primeiro para detectar falhas óbvias e depois testando em laboratório e em condições do mundo real.”

O centro de pesquisa tecnológica permite esse teste de forma colaborativa. Ele permite tempo e um espaço dedicado para ouvir sobre os desafios do cliente para locais e situações individuais. Isso é importante porque é fácil achar que pensamos em tudo quando fazemos uma alteração incremental em um rastreador ou em um componente específico do rastreador, mas até que você obtenha um feedback real do cliente, você não tem como saber com certeza.

Há dois conjuntos de pessoas que realmente se beneficiam do centro. Um grupo são desenvolvedores e EPCs com visão de futuro, interessados ​​em coisas como rastreadores de geração futura, olhando para a interface com módulos maiores, etc. O outro grupo é estritamente EPCs que estão interessados ​​na construtibilidade e na mecânica de construir um rastreador.

Ambos os grupos nos dizem quanta diferença faz experimentar fisicamente equipamentos e processos, em comparação com uma proposta escrita em apresentações de PowerPoint. Essencialmente, dá vida à teoria e torna o planejamento mais tangível.

 

Um campo de testes para condições específicas

O vice-presidente de marketing estratégico de produtos da Array, Jon Sharp, usou o tamanho do módulo como exemplo de um problema que podemos solucionar no centro.

“Uma das coisas que fazemos no centro de pesquisa é construir nossos rastreadores existentes e nossos rastreadores de geração futura, e podemos então desmontar e reconstruir, e encontrar a maneira mais eficiente de instalar determinados componentes.

“No caso de módulos grandes, podemos tentar montar com diferentes números de pessoas na equipe, tentar montar com o módulo no solo, ou em equipamentos, ou algo nesse sentido, e [então podemos] encontrar o que consideramos que é a maneira mais rápida, segura e eficiente de instalar esses diferentes componentes”, disse Sharp.

Usar o centro dessa maneira torna mais precisas as soluções sob medida para pessoas específicas e seus problemas específicos.

 

Solução Colaborativa de Problemas em Parceria com os Clientes

A colaboração é um aspecto fundamental do centro de pesquisa. Diferentes abordagens de procedimentos podem ser testadas e comparadas, e prós e contras podem ser avaliados entre engenheiros e clientes para explorar a eficiência da construção.

Outro exemplo de como temos colaborado recentemente é nosso trabalho com EPCs que são novos ou têm experiência em construção, mas não construíram energia solar antes. Isso tem acontecendo muito porque há uma escassez de capacidade/oferta de EPCs no setor no momento.

Não há substituto para ir lá fora e ter os EPCs colocando as mãos em nosso rastreador e vê-los construindo.

Podemos ver as lâmpadas se acendendo em suas cabeças enquanto visualizam como podem construir essas plantas. Eles estão tomando notas; eles estão pensando em como vão organizar o material diferente nos projetos. Não estamos apenas ouvindo as vozes dos clientes existentes, mas também estamos trabalhando com novos clientes, especialmente à medida que novos EPCs entram no mercado. Isso acontecerá cada vez mais ao longo dos próximos dois anos.

Jon Sharp falou sobre a possibilidade de o centro funcionar como um campo de treinamento para instaladores: “Sem pressões de tempo [e] sem cronograma de produção, o centro é um espaço onde os engenheiros podem transmitir informações sobre como as coisas devem se encaixar e onde instaladores podem experimentar em tempo real.”

Rob Rowan disse que vê o centro se destacando como um centro de inovação para a tecnologia fotovoltaica de geração futura como um todo. Isso está acontecendo por meio da ampliação de nossos esforços de colaboração não apenas para clientes, mas também para fornecedores e parceiros.

Ele também resumiu bem a importância da colaboração quando falou sobre como, nos próximos cinco anos e além disso, a capacidade e a vontade de colaborar separarão os verdadeiros inovadores no setor de energia fotovoltaica daqueles que estão dispostos a continuar com o status quo.

 

O Array Tech Research Center e o futuro da Tecnologia Fotovoltaica

Quando perguntado, Jon Sharp falou sobre os resultados de curto prazo da pesquisa que está acontecendo no centro. Ele observou como, considerando que os ciclos de desenvolvimento solar em escala de utilidade podem durar de seis meses a três anos, os projetos que apenas agora estão sendo conceituados pelos desenvolvedores se beneficiarão quando for a hora de começar. Eles se beneficiarão das ações exatas que estamos realizando hoje no centro de pesquisa.

“Eles estão planejando seus preços para serem mais baixos daqui a três anos; eles estão planejando que suas eficiências de instalação sejam melhores. E eles estão apostando em pessoas [que trabalham em empresas] como a Array tomando a dianteira com melhores maneiras de fazer as coisas quando essas linhas se cruzarem daqui a alguns anos”, disse Sharp.

Como um dos objetivos do centro de pesquisa é apresentar novas tecnologias, a tecnologia do centro evoluirá constantemente. Ele se tornará um lugar rotativo para as ideias mais recentes e suas aplicações no mundo real.

“Também estamos priorizando olhar para as coisas em um nível de componente, além de um novo nível geral de produto. Mudanças incrementais nos avanços do rastreador, bem como melhorias nos componentes, são importantes.

“Essas atualizações incrementais são realmente cruciais. Eles são fundamentais para nossos clientes, do ponto de vista da eficiência, e para nós, do ponto de vista dos custos. O mercado global está conduzindo diminuições nos custos. Uma maneira de fazer isso é tornar nosso rastreador existente e nossos componentes existentes menos dispendiosos, refinando-os”, continuou Sharp.

 

Fazendo conexões que você simplesmente não conseguiria via Zoom

Esta citação abaixo de Jon Sharp dá uma imagem clara do que estamos fazendo no centro de pesquisa e por que estamos tão entusiasmados com isso:

“Este centro de pesquisa está próximo de nossos engenheiros, [e] realmente dá a eles a oportunidade de tentar coisas, [e talvez tentar novamente] e falhar, e [ele] realmente dá a eles um laboratório para melhorar nossas tecnologias frente.

“E isso é muito importante. Uma coisa é fazer isso em um laboratório e em um computador, mas é muito diferente quando você coloca um capacete, um conjunto de óculos de proteção e sapatos de segurança, e você sai e precisa instalar coisas. Isso realmente proporciona aos nossos engenheiros um ótimo lugar para serem criativos.

“Nossa base de clientes está animada com isso; é um ótimo lugar para falar sobre ideias, e não há nada como olhar para o hardware real para trocar ideias, porque seu cérebro verá coisas no mundo real que não verá em uma reunião no Zoom ou qualquer outra coisa do tipo. Isso realmente coloca alguma realidade em torno do processo criativo para nossos clientes e para nós mesmos.”