Desarrollo de tecnología fotovoltaica en el Centro de Investigación Array Tech

Poniendo la teoría en práctica

Gran parte del desarrollo de la tecnología solar tiene lugar a puerta cerrada. Ingenieros en laboratorios, ocultos a la vista, calculando y generando las próximas grandes soluciones.

Es posible que hayas visto las noticias sobre el lanzamiento de nuestro Centro de Investigación de Tecnología de Array. En este post, compartiremos más detalles sobre por qué este centro es tan innovador y emocionante.

El centro de investigación es un campo de pruebas para que los ingenieros, desarrolladores y EPCs obtengan experiencia práctica en la exploración de los diferentes retos que se encuentran sobre el terreno, sitio por sitio.

La importancia de esta experimentación sobre el terreno va de la mano de la perspectiva de Array de abarcar todos los aspectos de la investigación. Creemos en el modelado y en las pruebas en el mundo real”. Rob Rowan, vicepresidente sénior de operaciones de ingeniería de Array, lo explica así:

“Es la diferencia entre desarrollar en el vacío o modelar primero y luego probar en el mundo real. No estamos construyendo y rompiendo hasta que funcione, [en lugar de eso, estamos] modelando primero para detectar cualquier fallo obvio y luego probando en el laboratorio y en el mundo real”.

El centro de investigación tecnológica permite realizar estas pruebas de forma colaborativa. Permite disponer de tiempo y de un espacio dedicado a escuchar los retos de los clientes en sitios y situaciones individuales. Esto es importante porque es fácil considerar que hemos pensado en todo cuando hacemos un cambio incremental en un seguidor o en un componente específico del mismo, pero hasta que no tienes esa voz del cliente en el mundo real, no lo sabes con seguridad.

Hay dos grupos de personas que realmente se benefician del centro. Un grupo es el de los desarrolladores y los EPC con visión de futuro, interesados en cosas como los seguidores de la futura generación, el estudio de la interfaz con módulos más grandes, etc. El otro grupo es estrictamente EPCs que están interesados en la constructibilidad y la mecánica de construir esencialmente un seguidor.

Ambos grupos nos cuentan la diferencia que supone probar físicamente los equipos y procesos frente a una propuesta escrita en PowerPoint. Básicamente, da vida a la teoría y hace que la planificación sea más tangible.

 

Un campo de pruebas para condiciones específicas

El vicepresidente de marketing estratégico de productos de Array, Jon Sharp, utilizó el tamaño de los módulos como ejemplo de un problema que podemos resolver en el centro.

“Una de las cosas que hacemos en el centro de investigación es construir nuestros seguidores actuales y nuestra futura generación de seguidores, y luego podemos desmontar y reconstruir, y llegar a la forma más eficiente de instalar ciertos componentes.

“En el caso de los módulos grandes, podemos probar a ensamblarlos con diferentes números de personas en la plantilla, probar a ensamblarlos con el módulo en el suelo, o en el equipo, o algo parecido, y [entonces podemos] averiguar cuál creemos que es la forma más rápida, segura y eficiente de instalar estos diferentes componentes”, dijo Sharp.

Utilizar el centro de esta manera hace más precisa la adaptación de las soluciones a personas concretas y a sus problemas únicos.

 

Solución de problemas en colaboración con los clientes

La colaboración es un aspecto clave del centro de investigación. Se pueden probar y comparar distintos enfoques de los procedimientos, y evaluar los pros y los contras entre ingenieros y clientes para explorar la eficiencia de la construcción.

Otro ejemplo de colaboración reciente es nuestro trabajo con EPCs que, o bien son nuevos o bien tienen experiencia en construcción, pero no han construido energía solar antes. Esto está ocurriendo mucho en este momento porque hay una escasez de capacidad y oferta de EPCs en la industria en este momento.

No hay nada que sustituya a salir y que los EPC pongan sus manos en nuestro seguidor y vean cómo se construye.

Podemos ver cómo se les enciende la bombilla en la cabeza al visualizar cómo pueden construir estos sitios. Están tomando notas, pensando en cómo van a poner en escena los diferentes materiales en los sitios. No solo escuchamos las voces de los clientes actuales, sino que también trabajamos con nuevos clientes, sobre todo a medida que los nuevos EPC entran en el mercado. En los próximos dos años veremos más de eso.

Jon Sharp apuntó la posibilidad de que el centro funcione como campo de entrenamiento para los instaladores: “Sin presiones de tiempo [y] sin programa de producción, el centro es un espacio en el que los ingenieros pueden transmitir información sobre cómo deben encajar las cosas y donde los instaladores pueden probarlo en tiempo real”.

Rob Rowan afirma que ve el centro como un centro de innovación para la tecnología fotovoltaica del futuro en su conjunto. Esto se consigue ampliando nuestros esfuerzos de colaboración no sólo a los clientes, sino también a los proveedores y socios”.

También resumió muy bien la importancia de la colaboración al hablar de cómo la capacidad y la voluntad de colaborar en los próximos cinco años y más allá separarán a los verdaderos innovadores del sector fotovoltaico a gran escala de los que están dispuestos a seguir con el statu quo.

 

El Centro de Investigación de Array Tech y el futuro de la tecnología fotovoltaica

Cuando se le preguntó, Jon Sharp habló de los resultados a corto plazo de la investigación que se lleva a cabo en el centro. Teniendo en cuenta que los ciclos de desarrollo de la energía solar a gran escala pueden durar entre seis meses y tres años, los proyectos que acaban de ser concebidos por los promotores se beneficiarán cuando llegue el momento de empezar a construir. Se beneficiarán de las mismas medidas que estamos tomando hoy en el centro de investigación.

“Están planificando que sus precios sean más bajos dentro de tres años y que la eficiencia de sus instalaciones sea mejor. Y confían en que personas [que trabajan en empresas] como Array se pongan a la vanguardia con mejores formas de hacer las cosas para cuando esas líneas se crucen dentro de un par de años”, dijo Sharp.

Dado que uno de los objetivos del centro de investigación es mostrar nuevas tecnologías, la tecnología del centro evolucionará constantemente. Se convertirá en un lugar de rotación de las ideas más novedosas y sus aplicaciones en el mundo real.

“También estamos dando prioridad a la búsqueda de elementos a nivel de componentes, además de a nivel de nuevos productos en general. Los cambios incrementales en los avances del seguidor, así como las mejoras en los componentes, son todos importantes.

“Esas actualizaciones incrementales son realmente cruciales. Son claves para nuestros clientes desde el punto de vista de la eficiencia, y para nosotros desde el punto de vista de los costes. El mercado en general está impulsando la reducción de costes. Una forma de hacerlo es hacer que nuestro seguidor y nuestros componentes existentes sean menos costosos, perfeccionándolos”, continuó Sharp.

 

Haciendo conexiones

Esta cita de Jon Sharp da una idea clara de lo que estamos haciendo en el centro de investigación y por qué estamos tan entusiasmados:

“Este centro de investigación está muy cerca de nuestros ingenieros, [y] realmente les da la oportunidad de ir a probar cosas, [y tal vez volver a intentarlo] y fallar, y [les] da realmente un laboratorio para mejorar nuestras tecnologías en el futuro.

“Y eso es realmente importante. Una cosa es hacerlo en un laboratorio y en un ordenador, pero es muy diferente cuando te pones un casco, unas gafas de seguridad y unos zapatos de seguridad, y sales y tienes que instalar cosas. Realmente permite a nuestros ingenieros ser muy creativos.

“Nuestra base de clientes está entusiasmada con ello; es un lugar estupendo para hablar de ideas, y no hay nada como ver el hardware real para hacer circular las ideas, porque tu cerebro verá cosas en el mundo real que no verá en una reunión de Zoom o en otra cosa. Realmente pone algo de realidad alrededor del proceso creativo para nuestros clientes y para nosotros mismos”.