Parte 3: Por qué los seguidores fotovoltaicos son un componente crítico de un perfil de riesgo para los prestamistas y aseguradores

Todos los aspectos del proyecto solar fotovoltaico influyen en el riesgo. El diseño de la planta, la tecnología disponible y las soluciones de mitigación de riesgos que pueden incorporarse a un seguidor pueden afectar a todos los elementos del perfil de riesgo a largo plazo de un proyecto solar.

Los seguidores son uno de los principales elementos de la ecuación del riesgo. En este último post de nuestra serie de tres partes sobre la mitigación del riesgo para inversores y aseguradoras, hablaremos de los seguidores y el riesgo a largo plazo.

 

Los seguidores son fundamentales para reducir el riesgo financiero

En el pasado, los inversores más conservadores y las aseguradoras han cuestionado los seguidores como un posible riesgo. Con el uso de cualquier cosa que requiera piezas mecánicas para moverse, siempre existe el temor de que esas piezas puedan causar problemas. En ese caso, hay más costes iniciales y pagos frustrantes si los seguidores fallan, disminuyendo la producción de energía y el flujo de caja.

Los seguidores, como la mayoría de las cosas en la industria fotovoltaica, están bajo constante escrutinio y desarrollo. En la actualidad se acepta que un seguidor bien construido e instalado en un terreno bien diseñado superará con creces el coste nivelado de la energía (LCOE) de los emplazamientos de inclinación fija.

A medida que aumentan los tamaños de los parques y caen los precios de los PPA, se estrechan los márgenes de rentabilidad de la producción de energía. Lea más sobre la caída de los precios de los PPA en nuestro anterior artículo sobre la evaluación del riesgo del mercado.

Los grandes complejos solares no pueden permitirse el lujo de no tener seguidores. El reposicionamiento para que los paneles capten la luz durante las horas críticas de la mañana y la tarde puede parecer un incremento, pero se suma. La producción de energía suele aumentar entre un 20 y un 30% con los seguidores de un solo eje.

El beneficio de la energía adicional con los seguidores puede suponer millones de dólares en instalaciones solares de tamaño medio. Por supuesto, no cualquier seguidor significa un menor riesgo financiero a largo plazo. Hay que tener en cuenta la calidad de los materiales, el mecanismo de accionamiento, la facilidad de instalación y el mantenimiento.

 

Por qué los seguidores modernos son más inteligentes

Los algoritmos de aprendizaje automático pueden ahora trazar los emplazamientos fotovoltaicos y responder de forma inteligente. Esto supone una gran ventaja en entornos reales en los que el terreno complicado, las variaciones meteorológicas y las distintas configuraciones de los módulos pueden introducir variables en los cálculos de producción de energía.

La incorporación de software, como SmarTrackTM de Array Technologies, da a los seguidores una ventaja que puede añadir hasta un 5% más de producción en condiciones de luz difusa y en terrenos difíciles.

En terrenos irregulares, el aprendizaje automático puede aumentar la cantidad de luz que capturan los seguidores aún más si se cumplen los porcentajes de inclinación con un porcentaje igual en la producción de energía. Por ejemplo, la producción puede aumentar un 1% en una pendiente del 1%, un 2% en una pendiente del 2%, etc.

 

Ponderar el CAPEX y OPEX

Cuanto más fiables sean los componentes, menores serán los costes OPEX a lo largo del tiempo. Un menor OPEX es uno de los principales factores de predicción de una inversión fotovoltaica más rentable. Todos los equipos requieren algún tipo de mantenimiento a lo largo de su vida útil, pero minimizar los costes rutinarios de O&M y las reparaciones es una de las estrategias de aversión al riesgo financiero más impactantes.

El estudio de TUV al que hacíamos referencia en el primer post de esta serie también concluía que la durabilidad y la facilidad de reparación superan los costes iniciales del equipo.  Los datos se acumulan a favor de invertir más CAPEX en equipos de calidad para obtener un menor OPEX y un mejor rendimiento a largo plazo.

Los prestamistas y las aseguradoras también pueden pedir a los promotores que proporcionen datos mediante herramientas de análisis predictivo como PVsyst o PlantPredict. Por supuesto, como con cualquier herramienta de datos, es absolutamente crítico que estas plataformas de software se utilicen correctamente.

Sin un conocimiento profundo del software, las pautas predeterminadas pueden conducir a resultados drásticamente diferentes de la realidad. Las pequeñas variaciones entre las condiciones reales del emplazamiento y la información seleccionada pueden alterar considerablemente las estimaciones energéticas, lo que puede provocar la decepción de los interesados.

El uso de conjuntos de datos heredados que incluyan el conocimiento sobre el terreno de la idiosincrasia del emplazamiento, el rendimiento de plantas similares en lugares similares, los datos históricos de rendimiento geográfico junto con el análisis predictivo deberían formar parte de la toma de decisiones.

Si se invierte adecuadamente tiempo y dinero en CAPEX por adelantado, los problemas a largo plazo, desde los defectos de diseño de los emplazamientos hasta los fallos de los componentes, reducen el OPEX a lo largo del tiempo y aumentan la funcionalidad y el rendimiento financiero.

 

El diseño del lugar es fundamental para el éxito

Ningún otro “arreglo” compensa un mal diseño. La integridad del sitio en su conjunto proviene de una base sólida. Los inquilinos de un buen diseño son:

  1. No te limites a “trabajar con” el terreno de tu sitio. Aprovéchalo. Utilízalo como una forma de mejorar el rendimiento del sistema. Puedes hacerlo aprovechando cualquier terreno que esté orientado al sol y eligiendo un seguidor con altas tolerancias que pueda manejar las pendientes y la topografía. Así es como tu diseño se alinea con tu objetivo de capturar la mayor cantidad de sol.
  2. Elige componentes de calidad que tengan el mayor tiempo de funcionamiento durante la vida útil de la planta. Esto incluye hardware construido para soportar condiciones meteorológicas extremas como el viento y el granizo. Los seguidores deben ser lo suficientemente robustos como para durar 30 años o más y tener un historial probado sobre el terreno.
  3. Añade software de aprendizaje automático a tu conjunto de herramientas. Los seguidores modernos se benefician de la integración de soluciones inteligentes, que aprenden la trayectoria y el ritmo óptimos para capturar más luz.
  4. Priorizar la resistencia y el tiempo de funcionamiento de la planta es quizá más importante que cualquier otra estrategia, incluido el software para optimizar la producción de energía. Si se dispone de un software de optimización, pero el equipo no funciona, ¿de qué sirve el software? Esto se aplica a todos los componentes del emplazamiento, desde los seguidores hasta los módulos, pasando por los inversores, etc.

Elige los módulos fotovoltaicos adecuados para tu terreno. La especificación de módulos que puedan soportar el sombreado, que puede ser inevitable en algunos emplazamientos, suele ser un principio básico de un buen diseño del proyecto.

 

Seguidores de Array examinados, probados y fiables

Una de las características de los seguidores de Array Technologies que los convierte en una referencia en el sector es el mecanismo de accionamiento centralizado. Este diseño patentado e innovador reduce drásticamente el número de piezas y hace que los seguidores de Array sean más robustos y fiables.

Hemos desarrollado nuestro sistema de seguimiento utilizando un hardware sólido y menos piezas. En concreto, los seguidores Array tienen más de 160 veces menos componentes que los seguidores con una arquitectura descentralizada. Al no contar con piezas adicionales propensas a fallar, como monitores, sensores y baterías, hemos reducido drásticamente los puntos débiles y el riesgo de que se produzcan tiempos de inactividad que reduzcan los beneficios y costosas reclamaciones al seguro por daños. Además, son más fáciles y rápidos de instalar.

Array se especializa en seguidores de fácil uso en todo tipo de terrenos. Nuestros seguidores se utilizan en proyectos con EPC, promotores y propietarios de obras en todo el mundo. Hasta la fecha, más de 22 GW de seguidores de Array Technologies están desplegados en todo el mundo.

Realizamos pruebas exhaustivas mediante el modelado y las pruebas sobre el terreno, así como mediante la evaluación de ingenieros de terceros. Lo hacemos para asegurarnos de que los resultados son válidos y no el producto de un test de la empresa.

 

No hay una solución única para un riesgo mínimo

Una vez más, no hay un solo producto o método que pueda proporcionar un sitio de producción solar sólido. Hay varias piezas en una sólida estrategia global de mitigación de riesgos.

Los inversores obtienen mejores rendimientos del capital si son conscientes de todos estos elementos e insisten en minimizar el riesgo mediante la calidad. Del mismo modo, las aseguradoras pueden elaborar pólizas con confianza sabiendo que se sigue esta perspectiva global.

No es ninguna sorpresa, pero la mejor manera de garantizar esta conciencia y calidad es realizar la debida diligencia. Esperamos que esta serie de blogs haya sido una visión informativa de estos temas, y le animamos a profundizar en los datos disponibles.

Un buen lugar para leer más sobre este tema es RINA, que incluye más de dos años de investigación sobre este tema en un informe publicado recientemente. Se trata de una evaluación exhaustiva del CAPEX frente al OPEX y de la minimización del tiempo de inactividad para reducir el riesgo y aumentar la rentabilidad.

Descargue nuestro libro blanco “Mitigación del riesgo de viento y granizo y la consolidación de los mercados de seguros comerciales para las plantas de energía solar a gran escala” para obtener más información sobre nuestra tecnología patentada de mitigación pasiva del riesgo meteorológico y cómo podemos ayudarle a reducir su riesgo meteorológico.